Koningin Máxima kwam persoonlijk een Appel van Oranje brengen bij De JoJo. |Foto: Patrick van Katwijk
Koningin Máxima kwam persoonlijk een Appel van Oranje brengen bij De JoJo. |Foto: Patrick van Katwijk

Koningin Máxima op bezoek in Sassenheim: ‘Het was wel een beleving’

Algemeen

Twee dagen na het vijf kwartier durende bezoek van Hare Majesteit Koningin Máxima aan Ontmoetingswerkplaats De JoJo vorige week donderdagmorgen is Lisa de Blok nog laaiend enthousiast en diep onder de indruk. En met haar alle meewerkende vrijwilligers. ‘Het was wel een beleving! Oprecht kan ik nu zeggen dat alle lagen van de samenleving hier samenkomen. Want dat is wat we hier echt doen: mensen met elkaar in contact brengen die elkaar anders niet zomaar leren kennen.’

Door Ingrid Langeveld

Alleen maar vrolijke en glunderende gezichten bij het kleurrijke pand aan het Hortusplein wanneer Koningin Máxima arriveert. ‘Zo mooi dit’, duidt Máxima over wat bij De JoJo allemaal plaatsheeft. ‘Je ziet hier ook dat mensen die soms wel of geen problemen hebben - al dan niet financieel - toch ook komen. Omdat ze het gezellig vinden of om iets met hun handen te kunnen doen.’ 

Máxima’s werkbezoek start met een rondleiding door het pand waarin verschillende activiteiten gehuisvest zijn. Naast een Repair Café, een naaiatelier en een werkplaats waar weesfietsen worden opgeknapt is er ook ruimte voor een weggeefwinkel, een koffiecorner, een houtbewerkingsplaats waar GGZ-cliënten terecht kunnen voor dagvermaak, én een keuken, de meest essentiële plek van De JoJo. 

Gratis eten

‘Elke donderdag kunnen mensen hier gratis komen eten’, vertelt vrijwilliger Rien in zijn babbeltje met de koningin. ‘En dat kunnen er wel eens 35 tot 40 zijn. Ondanks weinig budget proberen we toch elke week iets bijzonders te maken. We hebben iemand die kookt Italiaans, een Surinaamse mevrouw Surinaams, een meneer uit Marokko Marokkaans, en ik kook Nederlands…’ Dan valt Koningin Máxima Rien lachend in de rede: ‘Ja, Hollands, erwtensoep.’ Ook praat Máxima met Annie, een van de vaste bezoekers die wekelijks naar De JoJo komen. Annie met haar knuffel Mollie kan niet meer zonder de ontmoetingsplek. ‘Je bent niet meer eenzaam’, legt ze uit. ‘Je kan je praatje doen.’ 

De Blok denkt wel te weten waarom De JoJo winnaar van de grote Appel van Oranje 2023 van het Oranje Fonds was. ‘Ergens toch ook wel omdat wij een kei zijn in bruggen bouwen’, doelt ze op het dat jaar van kracht zijnde thema Bruggenbouwers in de buurt. ‘Je ziet hier heel veel verschillende mensen door elkaar lopen, van elkaar leren en met elkaar van alles voor elkaar doen. En als je dan ziet wat op donderdag aan tafel zit is dat niet één doelgroep. Het is eerder wie is er niet.’

Slooppand

Minder florissant is de grote donderwolk die boven De JoJo hangt. Aan het eind van het jaar moet de organisatie het pand noodgedwongen verlaten. Voor De Blok een bekend feit. ‘Al vanaf het begin weten wij dat dit een slooppand is. Alleen is alles allemaal wat uit de hand gelopen en veel mooier geworden dan we ooit hadden durven dromen. Zeker na zo’n bezoek als vandaag.’ 

Burgemeester Carla Breuer bevestigt het aanstaande huisvestingsprobleem en belooft als gemeente te helpen bij het vinden van een nieuwe plek. Met het spel Rummikub onder de arm en een knipoog naar Breuer verlaat Koningin Máxima De JoJo. 

‘Dit hier is geweldig. De JoJo heeft zo’n belangrijke rol in deze gemeente waar mensen naar binnen kunnen lopen, toch iets doen, maken, maar ook met elkaar zijn; laagdrempelig, gezellig, in een tweede huis zijn en structuur hebben geboord. Je zou willen dat er meer JoJo’s in Nederland zijn. En daarom ook hebben zij een Grote Appel gewonnen.’ 

Noodkreet

Met mensen met ideeën voor een nieuwe plek komt Lisa de Blok graag in contact. ‘Laat van je horen, De JoJo moet blijven bestaan.’ 

Uit de krant